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El apio: un aliado verde lleno de beneficios

El apio (Apium graveolens) es una planta que no sólo se ha ganado la confianza de millones de personas por su delicioso sabor, sino también por sus múltiples beneficios para la salud. A continuación, te presentamos un recorrido por las maravillas de esta planta de color verde que, tal vez, está a la espera de que le des una oportunidad en tu próxima comida.

¿De dónde proviene el apio y cómo se cultiva?

El apio es originario de lugares húmedos y pertenece a la misma familia que el perejil. Esta versátil planta se cultiva en diferentes países y es uno de los ingredientes más comunes en la cocina mexicana. Pero, ¿qué tiene de especial este vegetal?

Bueno, para empezar, el 90 % de su composición es agua, lo que lo convierte en una fuente excelente de hidratación. Además, es rico en vitaminas, minerales y antioxidantes, lo que le confiere una amplia variedad de propiedades beneficiosas para nuestra salud.

Delicioso y nutritivo: los aportes del apio a nuestra dieta

Por cada 100 gramos de apio, sólo aporta 16 kcal, lo que lo convierte en un ingrediente ideal para mantener una dieta equilibrada. Además, es rico en proteínas, fibra, calcio, sodio, potasio y otros minerales, lo que lo convierte en un alimento altamente nutritivo:

  • 1,3 g de proteínas
  • 1,3 g de hidratos de carbono
  • 1,8 g de fibra
  • 95,4 g de agua
  • 55 mg de calcio
  • 126 mg de sodio
  • 341 mg de potasio
  • 32 mg de fósforo

No sólo eso, también cuenta con vitaminas A y C, flavonoides, glucósidos y polifenoles que le otorgan propiedades antioxidantes. ¡Definitivamente es una planta maravillosa!

Los múltiples beneficios del apio para nuestra salud

La fama del apio en el ámbito de la salud no es en vano. Este pequeño y humilde vegetal esconde bajo su apariencia numerosas propiedades que pueden ayudarnos a mantenernos en forma y saludables. A continuación, te presentamos algunos de sus beneficios más destacados:

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1. Mejora la digestión

El apio es conocido por su poder para combatir el estreñimiento y la hinchazón abdominal. Su contenido en fibra facilita el tránsito intestinal y ayuda a prevenir este tipo de problemas.

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2. Reduce la acidez estomacal

Además, este vegetal ayuda a reducir la acidez y la secreción gástrica, evitando la aparición de úlceras estomacales y protegiendo nuestra salud digestiva en general.

3. Efecto sedante y regulador del sistema nervioso

El apio también posee propiedades sedantes que contribuyen a relajar el sistema nervioso y mejorar la calidad del sueño. Si tienes problemas para conciliar el sueño, ¡no olvides incluirlo en tu dieta!

4. Regulador de la menstruación y alivio de síntomas de la menopausia

Este vegetal también ayuda a normalizar la menstruación y a aliviar los síntomas de la menopausia, siendo un excelente aliado para las mujeres en estas etapas de la vida.

5. Excelente depurativo para el organismo

El apio es un gran depurativo, ya que ayuda a eliminar las toxinas acumuladas en los riñones, hígado e intestinos. Se puede consumir en jugos de purificación y en cápsulas, entre otras presentaciones.

6. Cuida nuestra piel

El apio también cuida y protege nuestra piel, ya que activa las células que producen el pigmento de la piel y contribuye a la renovación de los tejidos.

¿Cómo incorporar el apio en nuestra dieta?

El apio es un alimento muy versátil que puede ser incorporado en nuestras recetas de diferentes maneras. A continuación, te presentamos cuatro formas distintas de incluirlo en tus comidas:

  1. Crudo: puedes comerlo crudo en ensaladas, aunque es necesario masticarlo bastante debido a su alto contenido de fibra.
  2. Como acompañamiento: salteado con otros vegetales, es una excelente opción para acompañar tus platillos principales.
  3. En cremas y sopas: el apio proporciona un sabor delicioso y único a las preparaciones de cremas y sopas. ¡Pruébalo!
  4. Como aliño o saborizante: el apio también puede aportar sabor a tus aderezos o salsas.
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Tres recetas para disfrutar del apio

Ensalada de apio y manzana

Ingredientes:
– 4 tallos de apio, cortados en rodajas finas
– 2 manzanas verdes, cortadas en cubos
– 1/2 taza de nueces picadas
– 1/2 taza de pasas
– 1/2 taza de yogur natural
– 2 cucharadas de mayonesa
– 1 cucharada de miel
– 1 cucharada de jugo de limón
– Sal y pimienta al gusto

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Instrucciones:
1. En un tazón grande, combina el apio, las manzanas, las nueces y las pasas.
2. En otro tazón, mezcla el yogur, la mayonesa, la miel y el jugo de limón. Añade sal y pimienta al gusto.
3. Vierte la mezcla de yogur sobre los ingredientes en el tazón grande y revuelve bien para combinar.
4. Refrigera durante al menos 30 minutos antes de servir para que los sabores se mezclen.

Sopa de apio y papa

Ingredientes:
– 6 tallos de apio, picados
– 2 papas medianas, peladas y picadas
– 1 cebolla mediana, picada
– 2 dientes de ajo, picados
– 4 tazas de caldo de verduras
– 1 taza de leche (opcional)
– 2 cucharadas de aceite de oliva
– Sal y pimienta al gusto

Instrucciones:
1. Calienta el aceite de oliva en una olla grande a fuego medio.
2. Añade la cebolla y el ajo y sofríe hasta que estén tiernos y fragantes, aproximadamente 5 minutos.
3. Agrega el apio y las papas, cocinando durante unos 5 minutos más.
4. Vierte el caldo de verduras en la olla y lleva a ebullición.
5. Reduce el fuego a bajo, cubre y cocina hasta que las papas estén tiernas, aproximadamente 20 minutos.
6. Si prefieres una sopa cremosa, tritura la sopa con una licuadora de inmersión o en una licuadora convencional. Añade la leche y mezcla bien.
7. Sazona con sal y pimienta al gusto y sirve caliente.

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Bastones de apio rellenos:

Ingredientes:
– 1 paquete (8 onzas) de queso crema, ablandado
– 1/4 taza de aceitunas verdes picadas
– 1/4 taza de nueces picadas
– 1/4 taza de pimiento rojo picado
– 1 cucharadita de salsa Worcestershire
– 1/2 cucharadita de ajo en polvo
– Sal y pimienta al gusto
– 12 tallos de apio, cortados en bastones de 3-4 pulgadas

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Instrucciones:
1. En un tazón mediano, mezcla el queso crema, las aceitunas, las nueces, el pimiento rojo, la salsa Worcestershire y el ajo en polvo. Añade sal y pimienta al gusto.
2. Mezcla bien todos los ingredientes hasta obtener una pasta homogénea.
3. Utiliza una espátula o cuchara pequeña para rellenar los bastones de apio con la mezcla de queso crema.
4. Coloca los bastones de apio rellenos en un plato, cubre con plástico y refrigera por al menos 30 minutos antes de servir para que los sabores se mezclen y el relleno se endurezca ligeramente.
5. Sirve los bastones de apio rellenos como aperitivo o parte de una bandeja de bocadillos.

Estas tres recetas son solo algunas de las muchas maneras en que puedes disfrutar del apio en tu cocina. No solo es un ingrediente versátil y delicioso, sino que también es bajo en calorías y rico en nutrientes, como fibra, vitamina K y potasio. ¡Buen provecho!