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¿Qué es hacer cardio? Sumérgete en el universo de los ejercicios cardiovasculares

El mundo del ejercicio físico es apasionante y extenso, con una gran variedad de disciplinas para elegir. En esta ocasión, analizaremos el cardio, también conocido como ejercicio cardiovascular o aeróbico. Hablaremos de cómo puede mejorar nuestra salud, reducir los riesgos de algunas enfermedades y aumentar el bienestar general. ¿Listos para explorar el fascinante mundo del cardio?

El corazón de la cuestión: Ejercicios cardiovasculares

Para comenzar, vale la pena tener en cuenta que los ejercicios de cardio son aquellos que incrementan el ritmo cardíaco y la respiración, al utilizar músculos mayores del cuerpo durante un cierto período de tiempo. Estos ejercicios pueden ser de alta intensidad, como correr, o de baja intensidad, como caminar. Sin importar la intensidad, lo fundamental es mantener una constante y sostenida actividad.

Entonces, ¿qué es hacer cardio? La respuesta sencilla y directa es que consiste en poner en movimiento los músculos mayores del cuerpo durante un período de tiempo, con el objetivo de quemar grasa y perder calorías. No obstante, como descubriremos a lo largo de este artículo, es mucho más que eso.

El ejercicio cardiovascular y la salud

Practicar cardio mejora nuestra salud de diversas maneras. Algunos de los beneficios incluyen:

  • Quemar calorías
  • Mejorar la salud del corazón y los pulmones
  • Aumentar la resistencia
  • Mejorar la condición física
  • Reducir el riesgo de hipertensión, colesterol y diabetes

Por otro lado, un corazón fuerte obtiene numerosas ventajas adicionales, que afectan positivamente nuestro día a día. Por ejemplo, el ejercicio cardiovascular mejora la calidad del sueño, la autoestima y el equilibrio del sistema nervioso.

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Un factor clave: la intensidad sostenible

Si bien hacer cardio puede brindar múltiples beneficios a nuestra salud, es crucial recordar que estos solo se obtienen si la intensidad es sostenible. La intensidad es uno de los factores clave, y para que el cardio sea efectivo, debe estar por encima de nuestro nivel inicial. De lo contrario, no estaríamos poniendo a prueba nuestros límites, y no obtendríamos los beneficios deseados.

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La frecuencia cardíaca: el indicador de intensidad

Para medir la intensidad y saber cuándo estamos haciendo correctamente el ejercicio cardiovascular, podemos utilizar la frecuencia cardíaca. Este indicador representa el número de veces que el corazón late por minuto, y en la mayoría de las personas oscila entre 60 y 100 latidos por minuto (lpm). Una frecuencia cardíaca alta en reposo puede estar relacionada con una presión arterial elevada, mayor peso corporal y mala condición física.

Podemos medir la frecuencia cardíaca en reposo y la máxima, siendo estas últimas dos métricas importantes para entender el estado físico de una persona. Actualmente se cuenta con la tecnología disponible para hacerlo, como aplicaciones y dispositivos wearables.

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Ejercicios cardiovasculares sencillos para empezar

No hace falta ser un experto en fitness para comenzar con el cardio. Algunos ejercicios sencillos que podemos iniciar desde casa son:

  • Saltar a la cuerda
  • Ejercicios de step
  • Bailar
  • Correr sin moverte del sitio
  • Imaginar saltar la cuerda

Además, otros ejercicios cardiovasculares comunes son correr al aire libre, montar bicicleta, nadar, entre otros.

Ejercicio cardiovascular y una vida activa

Una vida sedentaria puede traer consigo múltiples problemas de salud, por lo que los ejercicios de cardio son excelentes aliados para mitigar y mantener alejados los efectos negativos de no tener una rutina de actividades físicas. Durante los ejercicios de cardio, el cuerpo utiliza las reservas de grasas para poder funcionar.

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda que los adultos dediquen al menos 150 minutos semanales a la práctica de actividad física aeróbica de intensidad moderada o 75 minutos de actividad física aeróbica vigorosa. Estos números aumentan considerablemente en el caso de los adultos mayores y varían según las condiciones individuales.

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Combinar el ejercicio cardiovascular con fuerza y flexibilidad

Aparte de hacer cardio, es importante incorporar en nuestra rutina ejercicios de fuerza y flexibilidad. Esto garantiza la movilidad corporal y protege nuestras articulaciones. Contar con una rutina personalizada es una excelente opción, en la que se puede incluir entrenadores personales que han dedicado tiempo y esfuerzo en adaptar un programa específico para nuestras necesidades y objetivos.

Concluyendo: El cardio es vital para nuestra salud y bienestar

Existen múltiples opciones para ejercitar el corazón y mejorar nuestra condición física. Hacer cardio es una actividad que va más allá de perder peso y quemar calorías, es también una herramienta poderosa para mantenernos en forma, proteger nuestro cuerpo de enfermedades y disfrutar de una vida activa y saludable. Así que, ¿qué esperas para poner en marcha tu corazón y explorar el mundo del ejercicio cardiovascular?